En 2016

Economía Latina a la Expectativa

Al igual que en 2015, se vienen meses difíciles para la región, que mira de cerca la posibilidad de nuevas alzas de la FED y una recuperación de la economía china.


Ante toda esta situación adversa surgen oportunidades para hacer frente a la crisis con un adecuado manejo de políticas económicas, que permitirá la búsqueda de la solidez y sostenibilidad en la región.

¿Podrá América Latina darle vuelta a la página a un mal año para retomar su crecimiento? ¿Qué escenarios se presentarán en los países latinos? ¿Aprenderán de los errores del pasado?

Un año que se fue

Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) las economías de la región experimentaron un retroceso del 0.4% al cierre del año, y se prevé que crezcan solo un 0.2% en 2016. En un último informe, divulgado hace unas semanas, se detalla que Sudamérica registró un retroceso de -1.6%, debido a la gran caída de las exportaciones de materias primas.

Distinta es la situación en Centroamérica y el Caribe, donde se finalizó con una expansión del 2.9%. Pese a este crecimiento, la cifra aún se aleja de la presentada en 2010, cuando se ubicaba alrededor del 6%.

Para Rogelio Núñez, analista del sitio web Infolatam, la caída del precio de los commodities ha desnudado la realidad de la extrema dependencia latinoamericana con respecto a la exportación de las materias primas.

Las previsiones que maneja el Fondo Monetario Internacional (FMI) para 2016 confirman un panorama complicado para la región. Christine Lagarde, directora del organismo, sostuvo que el crecimiento económico mundial será decepcionante y señaló que este será frenado por la baja productividad, el envejecimiento de la población y los efectos de la crisis financiera global.

En un artículo publicado en el diario alemán Handelsblatt afirmó que, tras la elevación de las tasas de interés a finales de 2015 (de 0.25% a 0.50%), existe la posibilidad de nuevas alzas en Estados Unidos y que, junto a la situación de China, habrá incertidumbre y un mayor riesgo de vulnerabilidad económica.

Pronósticos complicados

La recuperación en Brasil aún es complicada para el año en curso. Según Alejandro Werner, director del Departamento del Hemisferio Occidental del FMI, su actual crisis podría postergar un repunte de la economía en la región.

Los pronósticos para el país carioca señalan que su crecimiento se verá reducido a 2.8% este año, luego de haberse contraído 3.7% en el 2015. Uno de los principales problemas que aquejan a la economía es la investigación que realizan autoridades del país sobre la presunta malversación de 2,000 millones de dólares en Petróleo Brasileiro S.A., o Petrobras.

Este escándalo, que alcanzó a políticos y empresarios de alto nivel, ha generado que se paralice la administración del país y también algunos sectores de la economía. Por su parte, la presidenta Dilma Rousseff se muestra confiada en la recuperación de su país, debido a la profundización de una serie de reformas que impulsó su gestión, y pese al juicio político que afronta por la supuesta violación de un conjunto de reglas conocidas como las “leyes de responsabilidad fiscal”, que deben obedecer todos los administradores públicos para asegurar la buena gestión del dinero de los contribuyentes.

Argentina y Venezuela

Werner precisó que junto a Brasil existen otros países que también están en contracción o con crecimientos muy bajos: Venezuela (-10%), Brasil (-3%), y Argentina y Ecuador (con una expansión menor al 1%).

En la región podemos observar un ambiente político cargado. A finales del 2015, Mauricio Macri asumió oficialmente la presidencia Argentina, tras ganar en segunda vuelta las elecciones de noviembre. En sus primeros días de gobierno dio un cambio radical a las grandes iniciativas que sustentaron la política económica de los doce años del kirchnerismo. Eliminó, por ejemplo, el cepo o control al cambio de dólares, lo que ha originado la devaluación del peso. El reto en adelante es encarar los desequilibrios macroeconómicos que afectan al país.

En Venezuela la situación es más compleja ya que su desempeño económico en 2015 fue el peor del mundo, con una inflación del 159%.

A esto se suma la crisis de abastecimiento y el clima de violencia. Hace unas semanas la oposición tomó control del Parlamento, tras vencer al oficialismo en una última contienda electoral; un hecho que encendió aún más el escenario político.

Aires positivos

Existen otro conjunto de naciones que, pese a la difícil situación internacional, han resultado menos afectadas, logrando mantenerse con un crecimiento modesto. Si bien México presentó un bajo crecimiento al cerrar el año, se tiene confianza de que acelere su crecimiento; siempre y cuando Estados Unidos, su principal socio comercial, se recupere.

Agustín Carstens, gobernador del Banco de México (Banxico), indicó que si la Reserva Federal de Estados Unidos (FED) —su autoridad monetaria— decide aumentar gradualmente las tasas de interés durante este año, ocurrirá lo mismo en su país.

Al igual que en México y otras partes de la región, el crecimiento de Colombia se vio recortado en los últimos meses. Sin embargo el gobierno calificó de favorable el 2015 y ha asegurado que la inflación disminuirá a 4.5% este año.

En Chile, la gestión de Michelle Bachelet también resaltó la estabilidad económica, gracias a las medidas que tomaron sus autoridades para hacer frente a los choques externos. Sin embargo, la Cepal ha reducido a 2.1% su proyección de crecimiento para el 2016.

Finalmente, en Perú Alonso Segura, ministro de Economía, aseguró que el país está rompiendo una tendencia en la región, con una economía que acelera su ritmo de crecimiento, pese a ser la que más depende de las materias primas. El clima político también está cargado en esta parte del continente por las elecciones presidenciales que se realizarán en abril de este año.

Se espera que tras los comicios, la gestión entrante reactive algunas inversiones y se avizore un mejor panorama económico para el país. En solo unos meses se podrán ver los primeros resultados de la región y evaluar si realmente los gobiernos de Latinoamérica cumplieron con su tarea.






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