Análisis de especialista

El Éxito del Juego Online

La práctica ordenada y controlada del juego online en España ha demostrado que el mecanismo del régimen transitorio es una pieza clave para su éxito

Santiago Asensi,
Director socio de Asensi Abogados

Antes de encontrarnos con este marco legal, la actividad del juego online en España no estaba regulada ni, por tanto, prohibida. Durante aquel periodo, el mercado contaba con un significante número de operadores que desarrollaba la actividad online en un escenario de “alegalidad”; es decir, en ausencia de normativa aplicable.

En mayo de 2011, y tras un proceso regulatorio complejo, se aprobó finalmente la Ley de Juego. Esta permite el desarrollo, el control y la tributación de la actividad del juego online garantizando las finalidades esenciales de la misma, que son: la protección del orden público, la lucha contra fraude y conductas adictivas, y la protección de los ciudadanos (especialmente menores y personas vulnerables).

La Ley deja el ejercicio de la actividad en manos de operadores privados y lo somete a la previa obtención de la correspondiente licencia de juego estatal por parte del operador. Asimismo, prohíbe de forma expresa el ejercicio de la actividad y su publicidad, sin la previa obtención de la preceptiva licencia.

Uno de los mayores éxitos que se han observado en la labor reguladora de España ha sido la introducción de un régimen transitorio en la Ley de Juego. Este régimen ha permitido a los operadores, que estaban desarrollando la actividad online en el momento de su aprobación, adaptarse a la nueva regulación mediante la solicitud y obtención de las oportunas licencias y sin la necesidad de cesar sus actividades. Las primeras licencias se otorgaron al cabo de un año de la aprobación de la Ley; para hacer efectivo dicho periodo transitorio, hasta el otorgamiento de las primeras licencias, se dejó sin efecto el régimen sancionador previsto en la Ley.

En este sentido, el tránsito ordenado y controlado de la actividad de juego online, desde el mercado preexistente sin regulación al nuevo mercado regulado, ha demostrado que el mecanismo del régimen transitorio es una pieza clave para el éxito del sector del juego online regulado.

La experiencia de este nuevo mercado ya ha puesto de manifiesto, a lo largo de estos años, sus relevantes beneficios para el sector. Gracias a la regulación, el mercado online ofrece seguridad jurídica a operadores y usuarios, evita la participación en el juego de menores y de personas vulnerables, protege el interés público, previene actividades de blanqueo de capitales y de financiación del terrorismo, y favorece la eliminación del fraude y del juego ilegal. Y todo ello sin olvidar los beneficios, en términos recaudatorios, que la regulación del sector ha supuesto para el Estado.







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