Resumen de la feria

EL ESPECTÁCULO DEL JUEGO

La reciente International Casino Expo (ICE) 2016 de Londres desafió sus propios récords en asistencia, presencia de firmas y tendencias de juego.


Fueron días vertiginosos, mediáticos y alentadores. Más de 28,000 asistentes entre los pasillos del recinto, una exposición colosal— 4,000 metros cuadrados más grande que la edición pasada– y un furibundo despliegue en redes sociales, que convirtió al rubro de juegos de azar en una activa tendencia.

ICE 2016 brilló como una vitrina de nuevos productos, auspiciosas proyecciones, renovadas tendencias y fugaces celebridades que dieron un nuevo rostro a un sector dinámico. Para Kate Chambers, directora general de Clarion Events, responsable del encuentro de la industria, ICE fue “un gran show”.

Círculo de Firmas

El carácter cosmopolita de ICE 2016 reunió a reconocidas firmas de casi todos los continentes: 529 expositores de 62 países. Expertos de Playtech ofrecieron charlas libres, llamadas “TED”, e implementaron su Playtech Academy, iniciativa que garantiza el funcionamiento de sus productos ante sus clientes.

En otro pabellón, CORE Gaming presentó al embajador que lo acompañará hasta 2017: Sam Lowes, piloto británico campeón de MotoGP. Sus productos estrellas han sido desarrollados con el marco básico HTML5 y tecnología de navegador WebGL 3D, que se lucen en equipos móviles de todo el mundo.

El primer día Michael Owen causó revuelo. El futbolista inglés es rostro de Colossus Bets, empresa que abrió stand por primera vez en ICE y que cuenta con operaciones de iGaming en Nigeria. En esta edición exhibió sus Fracpots, slots con opción a cash-out (pagos fraccionados), que diseñó para SkyBet y William Hill.

Colorido Evento

El segundo día la feria vivió un mágico carnaval entre modelos, bailarines, sorteos, promociones y ruedas de negocios. Entre la música apareció el campeón de boxeo peso pesado Evander Holyfield, imagen de SBTech, para promocionar la plataforma Chameleon360, desarrollada como juego móvil.

En otro pabellón lucía OpenBet, firma especializada en software y juegos sobre apuestas deportivas, que cuenta con oficinas en Reino Unido, Canadá y Australia. Su principal novedad es un gabinete de múltiples canales inspirado en las carreras de caballos, con pantallas grandes y una ventana para apostar.

Otra de las novedades de ICE 2016 fue Flexepin. Este sistema de pago directo “ecológico” –no requiere impresiones– se ha popularizado entre los corredores de apuestas de Australia y Nigeria. A través de un ticket virtual de Flexepin se puede obtener dinero en efectivo en una cuenta de juego para móviles.

Soporte para Nuevos

Por primera vez, GamCrowd organizó una serie de seminarios para emprendedores (Pitch ICE) interesados en las startups. Estas organizaciones temporales —empresas del rubro tecnológico— poseen un modelo de negocio escalable y buscan beneficiarse de la asesoría para la creación en su web, por ejemplo.

Entre los principales ponentes de GamCrowd se incluyen a Jon Bradford, ex director general de Tech Stars; Andy Clerkson, fundador de Grand Parade; y Melissa Blau, directora y consultora de Capital iGaming, quienes comentaron la experiencia de las ideas novedosas en los mercados actuales.

Ese día NetEnt anunció unos de sus productos más populares. Per Eriksson, CEO de la firma, presentó su línea NetEnt Rocks Trilogy, sofisticados y exclusivos gabinetes de juego con la imagen de Guns N’ Roses (ya a la venta), Jimi Hendrix y Motörhead, a distribuirse desde el 21 de abril y el 22 de septiembre, respectivamente.

Diversas Latitudes

La industria reunida en ICE puso especial atención en los mercados emergentes. Santiago Asensi, managing partner de Asensi Abogados, disertó sobre el iGaming en tres países gravitantes: México, Brasil y Colombia. El último acaba de publicar, antes de Navidad, la reglamentación del proyecto.

El continente asiático también marcó tendencia en la feria. Kelvin Chiu, director de Ventas de Asia Gaming, recomendó a los operadores europeos comprender bien la cultura del jugador oriental antes de invertir en este mercado. Los chinos, por ejemplo, sienten apego por los slots y los dispositivos móviles.

n otro ambiente, Vidushpat Singhania, abogado hindú especializado en juegos de azar, describió la naturaleza de la India. Es un mercado con juegos de habilidad (rummy, poker, apuestas deportivas y ligas de fantasía) regulados, cuya popularidad no hace más que dividir la legislación vigente.

Metas Futuras

Al cierre de la feria, el balance ha sido positivo. Con esa conclusión, ICE ya piensa en el lustro venidero: cuando ocupen completamente todo el sitio expositivo. “Tenemos suficiente espacio para los próximos años, a menos que algo dramático ocurra dentro de la industria, ya sea positiva o negativamente”, afirmó Chambers.

Como el contrato con ExCel culmina todavía en 2019, esta preocupación se verá en los siguientes años. Mientras tanto, ICE Totally Gaming podrá afinar el enorme potencial de su incubadora de ideas de negocio (Pitch ICE y GamCrowd Study) y mejorar la oferta que abastece de éxitos el mundo del juego.






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