En Macao

El Negocio del Juego

La manera en la que opera un modelo basado en la contratación de empresas que atraen a cientos de jugadores del Gigante Asiático hacia la única ciudad china donde la industria es legal.

Carlos Siu, profesor asociado del Centro de Enseñanza e Investigación del Juego del Instituto Politécnico de Macao.


Pese a que el sector fue duramente golpeado por la desaceleración económica del país, el modelo junket aún se mantiene y continúa produciendo mucho más ingresos que Las Vegas.

La revista CASINO tuvo la oportunidad de conversar con Carlos Siu, uno de los especialistas en la materia, durante la Conferencia Internacional de Reguladores del Juego, celebrada en Perú en octubre del año pasado.

En esa entrevista nos contó cómo funcionan las empresas de junket y compartió con nosotros una propuesta que las autoridades de Macao pusieron en marcha a finales de enero: la creación de una industria con características más locales.

¿Cómo nació el modelo junket en Macao?
Apareció en los años 1983 y 1984. En esa época (el empresario) Stanley Ho tenía el monopolio del gambling en Macao. Él quería subcontratar varias salas privadas para los llamados third parties, que eran capaces de ir tras los clientes más adinerados, para que fueran a apostar a sus casinos. Estos jugadores provenían principalmente de Taiwán, Hong Kong y de algunos países del sudeste de Asia, como Tailandia.

Con la liberalización del sector en 2001, se introdujeron seis concesionarias y subconcesionarias, que deseaban incluir tantos high rollers (jugadores que apuestan mucho dinero en las salas VIP) como fuera posible.

El negocio resultó fantástico, sobre todo entre los años 2003 y 2004, cuando se incrementaron los índices. Luego llegó la desaceleración de la economía, que afectó en gran medida a los ingresos del juego.

¿A qué se debe esto?
Más del 60% o 70% de nuestros turistas provienen de China, y esto ha creado muchas oportunidades de negocios para la gente del junket. Por ejemplo, si un turista desea probar la comida local, puede ir a un restaurante. Si desea relajarse, puede ir a una sala de masajes. Si necesita dinero, puede vender algo en las casas de empeño de la ciudad.

¿Cuántos empleos genera la industria del gambling en Macao?
Scientific Games es una compañía global con casi 8,500 empleados en seis continentes. Contamos con más de 250 bases en más de 26 países, cada una con un staff de empleados que monitorean oportunidades de negocios. Tenemos gerentes de ventas, de atención al cliente y de productos en los mercados del juego, y de las loterías alrededor del mundo, lo que nos permite adaptar y desarrollar productos específicos para cada mercado.

¿Scientific Games promueve iniciativas de juego responsable?
Diría que, de manera directa e indirecta, un 20% del total aproximadamente, porque incluye a los casinos y a toda la industria hotelera. Macao depende en gran parte de la industria del gambling, ya que no tenemos recursos naturales que explotar.

Las Vegas VS Macao

¿Cuál es la diferencia entre el modelo junket de Macao del de Las Vegas?
Para nosotros, los de Las Vegas son agentes independientes. Ellos solo necesitan obtener la aprobación del ente regulador de Nevada para trabajar, establecer un arreglo con un casino autorizado y seguir una serie de procedimientos para expender créditos a los jugadores.

En Macao tenemos a los “contratistas de salas VIP”, que negocian con los operadores de casinos considerando su situación financiera y reputación, y garantizando la cantidad de dinero que van a producirles, bajo los respectivos términos y condiciones.

Hay también un segundo nivel, que incluye acuerdos informales entre los contratistas y los operadores de junket, para atraer clientes muy adinerados.

¿Cómo se establece el contacto?
Los contratistas y los junket se conocen muy bien; quizás sean del mismo pueblo. Ellos tienen conexiones con gente adinerada y famosa, que pueden ser sus colegas, vecinos o amigos, a los que invitan a jugar a Macao.

China tiene lo que nosotros llamamos “control”. Hay un límite para la cantidad de dinero en efectivo que se puede cargar cuando cruzas el límite del país y entras a Macao.

¿Eso es parte de la campaña anticorrupción establecida en los últimos años por el Gobierno chino?
No, esto es algo anterior a ello. Cuando la gente viene a Macao necesita créditos de juego porque es imposible para ellos traer un millón de dólares de, por ejemplo, Hong Kong (el límite es de alrededor de 128,000 dólares).

Los junket aprueban el crédito a los jugadores. Ellos solicitan los préstamos a los contratistas y estos se los dan a los jugadores. Si el cliente pierde, los junket deben cobrar la deuda.

Existe cierto grado de confidencialidad en estos tratos, pues a la gente adinerada no le gusta que hablen de sus apuestas.

¿Informal?
Me refiero a que ellos no firman ningún acuerdo. Para poder conocer qué tan rico es el jugador muchas veces buscan información de manera informal. Solo así pueden determinar cuánto dinero le prestarán.

¿Conoce el Gobierno chino el número de empresas junket que operan en Macao?
Hay personas que se registran; mientras que otras no, por miedo. China no permite que sus habitantes estén involucrados con el negocio del juego.

¿Cómo ve a la industria de casinos en otras partes de Asia?
Pienso que hay algunas diferencias. Pero tengo que decir que nosotros contamos con la ventaja de haber sido los primeros en esto. Creamos el modelo y lo hemos estado usando por años.

Futuro Incierto

¿En cuántos años cree que Macao se recuperará?
Tomará tiempo, porque en ese punto depende mucho de la economía china. A menos que podamos conseguir un portafolio diversificado de clientes. Si en un futuro la situación mejora, es muy probable que nosotros podamos restablecernos. Los operadores de junket hacen todo lo posible para obtener clientes de otras partes.

Pese a esa situación algunos operadores continúan construyendo casinos. ¿Por qué?
Porque creen que existe la necesidad de hacerlo. Debes recordar que construir grandes resorts toma tiempo. Y en Macao, si la competencia abre un nuevo casino, los demás también lo harán.

¿Qué hace falta para que mejore la situación de los casinos?
Creo que debemos ver la manera de promocionar a Macao en otras partes del mundo, para que vengan personas a divertirse a la manera asiática.

Resulta curioso que los jugadores chinos continúen viajando a Macao…
No es extraño. Recuerde que Macao es la única ciudad de China en la que el juego es legal. A esta pequeña metrópoli llegan jugadores de distintas partes del país, que tiene el mayor número de pobladores del mundo.

Posible Solución

¿Cómo ve el negocio de los resorts integrados en Asia?
Creo que todo depende de lo que ofrecen y de cómo atraerán a los jugadores. Es importante que (los operadores) piensen en satisfacer sus necesidades a la manera asiática y no a la occidental. Claro, (los chinos) podemos sentir curiosidad por la cultura europea o latinoamericana, pero es necesario que se exploren nuevas formas.

Finalmente, ¿a qué se refiere con “la manera asiática”?
Macao es un destino de juegos, pero la gente no tiene otros motivos para viajar ahí. La ciudad necesita trabajar duro para establecer su identidad. Creo que debe enfocarse en hacer algo a la manera asiática. Por ejemplo, incluir algunas características chinas en su oferta, o lo que era la antiguamente: una colonia portuguesa en Asia.






De juego en el Perú