Patrimonio de la Humanidad

STONEHENGE: MONUMENTO MÁGICO DE EUROPA

En el corazón de Inglaterra, uno de los sitios arqueológicos más misteriosos del mundo sigue siendo el punto de encuentro para miles de turistas que visitan este país.


Se trata de un monumento que reúne grandes bloques de piedras de alrededor de 40 toneladas de peso, célebre porque está construido de tal manera que se alinea con los movimientos del sol, de la luna e inclusive del calendario astronómico.

Luego de innumerables investigaciones, aún no se tiene claro cuáles fueron los motivos para la construcción de este misterioso monumento. Sin embargo, según la teoría común este habría sido un lugar espiritual y de culto religioso.

La historia cuenta que los druidas —personas relacionadas con la casta sacerdotal de los celtas que habitaban la Galia e Inglaterra— solían practicar rituales alrededor de las ruinas, consideradas como una especie de santuario, hasta donde acudían para sanarse de sus males.

Otras teorías señalan que ellos veneraban a los dioses de la naturaleza mediante sacrificios humanos. Una posible prueba de ello es la denominada “Piedra de la matanza”, una roca en forma horizontal que yace en el centro de Stonehenge.

Historia y Modernidad

Stonehenge es uno de los monumentos megalíticos que más investigaciones ha tenido, y la variedad de respuestas ha generado mayor intriga en las personas y, a su vez, mayor demanda de turistas. Por ello en diciembre del 2013 se inauguró el nuevo Centro de Visitantes, al que se puede llegar a pie, pues está ubicado a solo 1.5 km del círculo de piedras, y solo toma diez minutos de caminata. El precio de la entrada es de 14.90 euros.

En este centro se exponen cerca de 300 tesoros arqueológicos, como monedas, joyería, huesos y otros materiales que fueron hallados en la zona. También se puede observar la reconstrucción de la cara de un hombre de más de 5,000 años de antigüedad, hecha por un equipo forense.

La historia de Stonehenge es explicada a través de proyecciones en 360° que se muestran en el interior del local. Las imágenes digitalizadas, acompañadas de los audios guías, se ubican en distintos puntos del museo; un moderno espacio con arquitectura de vanguardia que se apoya en 211 delgadas columnas y que está habilitado para recibir a más de un millón de personas cada año.

Complemento de la Visita

En otro ambiente del Centro de Visitantes hay una cafetería, cuyas paredes están adornadas con un conjunto de fotografías de diversas personas que visitaron Stonehenge, y además cuenta con una impresionante vista del paisaje que lo rodea. Así, este local se convierte en un perfecto lugar para relajarse y gozar de una amena conversación mientras se disfruta de un desayuno o almuerzo.

Dentro de toda la variedad de comidas y gustos que ofrece el establecimiento, hay algo que no falta en los pedidos de los comensales: los pasteles de roca Stonehenge y la cerveza, producida por la compañía que lleva el nombre del monumento. Antes de abandonar el centro, un lugar de visita obligatoria de los turistas es la tienda de souvenirs, donde encuentran ropa, libros, regalos y toda una gama de atractivos artísticos que les permiten recordar su viaje a este país europeo.

Réplicas Neolíticas

Después de pasar por este complejo de exposición, a una corta distancia se encuentra otro atractivo turístico: las reconstrucciones de viviendas neolíticas, en las que se usaron, para su recreación, materiales y técnicas auténticas, encontradas en el 2006 y 2007 cerca de Stonehenge.

Con estas evidencias arqueológicas se pudo crear una réplica de las antiguas casas, que están conformadas por troncos y paja para los tejados, chimeneas interiores y paredes de cal blanca. Todo ello en conjunto transporta a sus visitantes hacia la época del neolítico.

Se presume que estas viviendas habrían servido para el refugio de los constructores de Stonehenge; se habla también de una comunidad de peregrinos que se hospedaban en este lugar para participar de rituales sagrados. Debido a que no se han encontrado restos de animales ni cerámica, no se puede confirmar que este haya sido un asentamiento permanente, sino temporal.






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